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Claire Coughlan

Póngase cómodo: lecturas de evasión para detectives de salón

Piensa en Cuchillos Fuera y Sólo Asesinatos en el Edificio más que en algo truculento o terrorífico.

– Hannah Todd, agente de C.L. Miller

Richard Osman era conocido como el tipo simpático de la tele. Ahora, con tres novelas de la serie que bate récords Thursday Murder Club en su haber, es sencillamente un fenómeno literario. La serie, que se encuadra perfectamente en el extremo «acogedor» del espectro de la ficción policíaca, trata de un grupo de jubilados que resuelven asesinatos juntos. La tercera entrega, La bala que falló, publicada el mes pasado por Penguin, vendió 127.743 ejemplares en su primera semana a la venta.

Y la novela policíaca sigue siendo una de las tendencias literarias más en boga, si nos atenemos a la reciente Feria del Libro de Fráncfort. Pan MacMillan ha fichado a la autora debutante C.L. Miller por The Antique Hunter’s Guide to Murder. El libro, descrito por la editora Francesca Pathak como «una alegre aventura policíaca que permite al lector convertirse en un detective de salón», fue uno de los títulos más populares en Fráncfort.

Se publicará en 2024 y trata de Freya, una joven que resuelve un asesinato con su tía en un fin de semana de aficionados a las antigüedades en una casa solariega.

Cara Miller, que escribe como C.L. Miller, tiene acceso privilegiado al mundo de las antigüedades, ya que su madre es Judith Miller, experta en antigüedades del programa de la BBC The Antiques Roadshow. Fue un comentario casual de un amigo lo que proporcionó la semilla de la inspiración para el libro, dice Clara.

Justo antes del cierre, me mudé a un pequeño pueblo medieval en Dedham Vale, Suffolk, y un amigo de la zona bromeó: «Tu pueblo es muy Midsomer Murders «. Como la mayoría de los escritores saben, a veces basta un pequeño comentario para que los engranajes empiecen a girar», explica.

Aunque la autora irlandesa Andrea Carter, que ha publicado cinco novelas de la serie Inishown Mysteries, no escribe estrictamente novela negra, incorpora elementos del género, como ambientar sus libros en una pequeña comunidad con un detective aficionado. «La ambientación es uno de los elementos más importantes de mis libros», afirma. «Disfruto jugando con el contraste entre el drama y la belleza de Inishowen y las cosas terribles que hago que ocurran allí.

«Siempre me ha gustado la estructura de una novela policíaca tradicional y escribir sobre un círculo cerrado de sospechosos me resulta atractivo. Una pequeña comunidad es a menudo un microcosmos del mundo en general».

Pero, ¿qué es exactamente la delincuencia acogedora? La agente de C.L. Miller, Hannah Todd, del estudio londinense Madeleine Milburn, afirma que las novelas policíacas con encanto tienden a dejar de lado la violencia. «Piense en Cuchillos fuera y Sólo asesinatos en el edificio más que en algo truculento», dice.

A menudo los resuelven héroes insólitos: ancianos o, en nuestro caso, una cazadora de antigüedades y su excéntrica tía. Es un misterio en el que puedes perderte, sin el horror de la violencia gráfica ni la tarea de reflexionar sobre los males del mundo».