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Rosamund Urwin y Liam Kelly

La novela negra de Antiques Roadshow hace fortuna

Antiques Roadshow, el tranquilo programa de los domingos por la noche en el que la emoción viene de un coleccionista que descubre que su baratija es en realidad un tesoro, ha inspirado ahora un drama mucho más mortífero.

The Antique Hunter’s Guide to Murder, nacida de la afición de su autora, C.L. Miller, por la serie de la BBC1, es el último ejemplo de la tendencia de los autores de novelas policíacas a inspirarse en la pequeña pantalla. Será uno de los libros de moda en la Feria del Libro de Fráncfort esta semana y fue vendido este mes a la editorial Pan MacMillan en un acuerdo de tres libros con un anticipo de seis cifras.

La novela policíaca se ha convertido en uno de los subgéneros más populares y lucrativos del mundo editorial, en gran parte gracias al éxito de la serie Thursday Murder Club, de Richard Osman. Entre los programas a los que se hace referencia en otras series figuran Strictly Come Dancing, Love Island y The Great British Bake-Off.

«La mitad de mis envíos son ahora de novela negra», afirma Ben Willis, director editorial de novela negra y thrillers de Bonnier Books. «A nivel internacional funciona muy bien combinarlos con un guiño a los programas de televisión para aprovechar el hecho de que los estadounidenses… son devoradores de Love Island y Bake Off«.

Sin embargo, Sir Ian Rankin, autor de 29 novelas del inspector Rebus, afirma que el género policíaco está «muriendo», sustituido por los libros policíacos acogedores y los «noirs psicológicos domésticos».

Rankin, de 62 años, dijo que Osma había «captado el espíritu de la época» porque los lectores quieren «sentirse reconfortados por la idea de que la gente corriente puede marcar la diferencia, puede resolver problemas». El autor declaró a The Times y The Sunday Times Cheltenham Literature Festival: «La novela negra sigue evolucionando, porque llegan nuevos escritores que lo son: a) hacer frente a los temores de un público contemporáneo que, por supuesto, no deja de cambiar; y b) encontrar nuevas formas de contar historias desde el punto de vista técnico».

El debut de Miller, que se publicará en 2024, sigue a Freya, una joven cuyo mentor anticuario muere en circunstancias sospechosas. Culmina en una convención de antigüedades en Suffolk, donde todo el mundo es sospechoso.

Miller, de 43 años, escribió la novela en consulta con su madre, Judith, de 71, coleccionista y experta que aparece en Antiques Roadshow. «La idea surgió cuando le dije a mi madre que quería escribir una novela negra», explica. «Y le pregunté: «¿Por qué antigüedad matarías?».