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Claire Coughlan

Se mettre au chaud : des lectures d’évasion pour tous les détectives en fauteuil roulant

Pensez à Knives Out et Only Murders in the Building plutôt qu’à quelque chose d’horrible ou de terrifiant.

– Hannah Todd, agent de C.L. Miller

Richard Osman était connu comme le gentil garçon de la télévision. Aujourd’hui, avec trois romans de la série record Thursday Murder Club à son actif, il est tout simplement un phénomène littéraire. La série, qui s’inscrit parfaitement dans la catégorie « cosy » des romans policiers, raconte l’histoire d’un groupe de retraités qui élucident des meurtres ensemble. Le troisième volet, The Bullet That Missed, publié le mois dernier par Penguin, s’est vendu à 127 743 exemplaires au cours de sa première semaine de commercialisation.

Si l’on en croit la récente foire du livre de Francfort, le « cosy crime » continue d’être l’une des tendances littéraires les plus en vogue. Pan MacMillan a signé avec l’auteur débutant C.L. Miller pour The Antique Hunter’s Guide to Murder (Le guide du meurtre du chasseur d’antiquités). Le livre, décrit par l’éditrice Francesca Pathak comme « une joyeuse histoire policière qui permet au lecteur d’être un détective en fauteuil », a été très prisé à Francfort.

Il sera publié en 2024 et raconte l’histoire de Freya, une jeune femme qui résout un meurtre avec sa tante lors d’un week-end de passionnés d’antiquités dans un manoir.

Cara Miller, qui écrit sous le nom de C.L. Miller, a un accès privilégié au monde des antiquités, puisque sa mère est Judith Miller, experte en antiquités dans l’émission de la BBC The Antiques Roadshow. C’est une remarque fortuite d’un ami qui a été à l’origine de l’inspiration pour le livre, dit Clara.

Juste avant la fermeture, j’ai déménagé dans un petit village médiéval à Dedham Vale, dans le Suffolk, et un ami local m’a dit en plaisantant : « Ça fait très Meurtres à la Midsomer dans votre village ». Comme la plupart des écrivains le savent, il suffit parfois d’un petit commentaire pour faire tourner les rouages », dit-elle.

Bien que l’auteure irlandaise Andrea Carter, qui a publié cinq romans dans la série Inishown Mysteries, n’écrive pas à proprement parler des romans policiers, elle incorpore des éléments du genre, comme le fait de situer ses livres dans une petite communauté et d’y faire intervenir un détective amateur. « Le décor est l’un des éléments les plus importants de mes livres », explique-t-elle. « J’aime jouer avec le contraste entre le drame et la beauté d’Inishowen et les choses terribles qui s’y produisent.

« J’ai toujours aimé la structure d’un roman policier traditionnel et écrire sur un cercle fermé de suspects m’attire. Une petite communauté est souvent un microcosme du monde en général ».

Mais qu’est-ce que le crime douillet ? L’agent de C.L. Miller, Hannah Todd, de la société londonienne Madeleine Milburn, explique que les romans policiers de type « cosy » ont tendance à laisser la violence de côté. « Pensez à Knives Out et Only Murders in the Building plutôt qu’à quelque chose de macabre », dit-elle.

Elle est souvent résolue par des héros improbables – des personnes âgées ou, dans notre cas, une chasseuse d’antiquités et sa tante excentrique. C’est un mystère dans lequel on peut se perdre, sans avoir à subir l’horreur de la violence graphique ou à réfléchir sur les maux du monde ».